Meridiam pourrait racheter toutes les activités de Suez en France

Meridiam pourrait racheter toutes les activités de Suez en France dans le cadre de la nouvelle offre de Veolia.

Suez peut conserver toutes ses activités en France en vue d’une éventuelle vente à la société d’investissement Meridiam, a déclaré jeudi le groupe français de gestion des déchets et de l’eau Veolia dans une proposition visant à relancer son offre sur son rival national.

Le président-directeur général de Veolia, Antoine Frérot, a toutefois déclaré lors d’une conférence téléphonique que son entreprise ne modifierait pas son offre d’achat de 18 euros par action pour Suez – une condition préalable à la reprise des négociations avec Veolia – et a réaffirmé qu’il s’agissait d’un prix « équitable ».

La nouvelle proposition, selon laquelle Veolia ne reprendrait que les actifs internationaux de Suez, dépend également de l’abandon par Suez de ses plans de vente de deux actifs en Australie et en Grande-Bretagne que Veolia avait considérés comme stratégiques dans son offre, a-t-il ajouté.

L’impasse entre les deux concurrents historiques, héritiers de compagnies des eaux du 19e siècle devenues des entreprises mondiales, s’est transformée en une série de manœuvres de tit-for-tat, Suez essayant de repousser Veolia.

La proposition permettrait de maintenir les activités eau et déchets de Suez en France au sein d’une même entité unique et ouvrirait la voie à une solution « rapide » au différend entre les deux groupes, a déclaré M. Frérot.

Meridiam avait confirmé son intérêt pour la reprise de la nouvelle société qui continuerait à opérer sous la marque Suez.

Si le conseil d’administration de Suez donne son aval à cette nouvelle proposition, le périmètre de l’activité déchets et eau de Suez en France resterait inchangé, générant 5 milliards d’euros de chiffre d’affaires et employant plus de 25 000 personnes.

« Cette nouvelle approche cohérente et équilibrée est donc de nature à répondre aux principales préoccupations des parties prenantes de préserver l’emploi et la concurrence en France, et de donner à Suez les capacités nécessaires pour se développer sur le long terme et de manière renforcée », a également indiqué Veolia dans un communiqué.

Anticipant d’éventuels obstacles antitrust en France, Veolia avait initialement déclaré qu’elle ne vendrait que les activités françaises de Suez dans le domaine de l’eau à Meridiam si l’acquisition était réalisée, afin de préserver la concurrence et l’emploi.

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