L’industrie française continue de performer malgré la fermeture du marché, les acryliques chinois souffrent

Le blocage de quatre semaines imposé par le gouvernement français la semaine dernière ne va pas “paralyser” l’économie comme au deuxième trimestre, les principaux secteurs en aval fonctionnant normalement, a déclaré jeudi le PDG du géant français de la chimie Arkema, Thierry Le Henaff.

Thierry Le Henaff a déclaré que la France ne représente actuellement que 8 % du chiffre d’affaires de l’entreprise, bien qu’il ait concédé que le blocage au deuxième trimestre avait fortement affecté ses activités, en particulier celles de sa division adhésifs et mastics Bostik.

Arkema a publié plus tôt jeudi ses résultats du troisième trimestre ; malgré une amélioration par rapport au deuxième trimestre, les ventes et les revenus ont fortement baissé par rapport à l’année précédente.

Seconde vague, second confinement

La France a été la première grande économie à annoncer un nouveau verrouillage pour stopper la propagation de la deuxième vague de la pandémie, qui frappe durement l’Europe ; l’Allemagne et le Royaume-Uni ont suivi peu après.

Mais les mesures de confinement actuellement en vigueur – l’Italie et l’Espagne ont également imposé des restrictions à la mobilité, mais n’ont pas réussi à imposer un confinement total – sont moins strictes que celles du printemps, et plusieurs secteurs économiques continuent de fonctionner normalement.

Parmi eux, le bâtiment et la construction, qui sont des secteurs-clés pour Bostik.

“Les secteurs liés au bâtiment et à la construction se sont progressivement redressés au cours de l’été et ils se portent toujours très bien. De ce fait, pour nous, cette fermeture est très différente de la précédente, surtout pour Bostik qui a été très affectée au début de l’année ; elle se porte plutôt bien maintenant,” a déclaré Thierry Le Henaff, s’adressant aux journalistes de Paris.

“Il y a un élément d’incertitude, cependant ; personne ne peut vraiment dire quelles seront les conséquences [de ce verrouillage], mais je pense que nous ne sommes pas dans la même position. Il y aura un impact, mais l’économie continuera de croître”.

Malgré cette amélioration, Arkema s’attend à ce que le chiffre d’affaires du quatrième trimestre soit inférieur de 7% à celui de l’année précédente, et c’est sa division Intermédiaires qui en souffrira le plus, a-t-il déclaré. Dans cette division, au troisième trimestre, l’amélioration de la demande de polyméthacrylate de méthyle (PMMA) n’a pas pu compenser la baisse des ventes de gaz fluorés ou d’acryliques, a déclaré la société.

Les adhésifs, les produits d’étanchéité et les revêtements devraient afficher des activités saines au dernier trimestre 2010 ; les polymères de performance devraient afficher une “amélioration séquentielle” à partir du troisième trimestre.

Chine : les acryliques souffrent

Les acryliques en Chine ont été l’un des produits les moins performants de l’offre d’Arkema au cours du troisième trimestre, mais le PDG a déclaré que la baisse avait plus à voir avec les conditions de l’Asie au sens large qu’avec la Chine elle-même.

Alors que les chiffres officiels de la Chine montrent que son économie se remet rapidement à son niveau d’avant la pandémie, d’autres économies asiatiques en développement sont encore sous le choc de la forte chute du commerce mondial de marchandises au début de l’année ainsi que des mesures nationales strictes prises pour contenir la pandémie.

“Dans l’ensemble, la demande de la Chine est assez solide et, en termes de volumes, nous sommes plus ou moins aux niveaux de l’année dernière, bien qu’il y ait des variations selon les secteurs. En ce qui concerne les produits chimiques spécialisés, la situation est assez bonne – les batteries, par exemple, se portent très bien dans ce qui devient un marché très important en Chine”, a déclaré M. Le Henaff.

Les batteries lithium-ion sont appelées à devenir essentielles pour l’électrification des transports et sont largement utilisées dans l’électronique. Arkema vend des résines, des nanotubes de carbone, des sels électrolytiques et des polymères à l’industrie.

“Les économies asiatiques importent de nombreux produits acryliques produits en Chine ; cela a eu un impact sur les prix et les volumes, bien que cela ait été prévu dans l’ensemble”, a ajouté le PDG d’Arkema.

“L’Asie [les conditions économiques de] devrait cependant se normaliser. La situation est meilleure qu’au printemps et continue de s’améliorer. Ce n’est peut-être pas exactement ce que nous souhaiterions, mais cela va dans la bonne direction”.

 

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