L’économie française renoue avec la croissance malgré les restrictions

L’économie française a renoué avec la croissance au premier trimestre, soutenue par les dépenses de consommation, même après la réimposition de restrictions liées au virus COVID-19 pour enrayer la flambée des infections, selon des données officielles publiées hier.

Le produit intérieur brut (PIB) a légèrement augmenté de 0,4 % par rapport aux trois derniers mois de 2020, une année qui a vu l’épidémie de coronavirus plonger les pays du monde entier dans des récessions historiques, a indiqué l’agence de statistiques Insee.

“Toutefois, le rebond économique a été limité, puisque le PIB reste inférieur de 4,4 % à son niveau du quatrième trimestre 2019”, avant que la pandémie de COVID ne commence à sévir en Europe, a précisé l’agence.

L’Insee avait initialement prévu une croissance de 1 % pour le trimestre, mais en mars, les autorités françaises ont commencé à ordonner des fermetures d’entreprises et des interdictions de voyager dans plusieurs régions, avant un troisième verrouillage national mis en œuvre en avril.

Le président Emmanuel Macron a annoncé jeudi une réouverture progressive du pays d’ici fin juin, espérant que la campagne de vaccination permettra aux magasins, restaurants et lieux culturels de retrouver un semblant de normalité.

Les dépenses de consommation ont chuté de 1,1 % en mars, mais ont réussi à afficher un “rebond modéré” de 1,2 % pour l’ensemble du premier trimestre, selon l’Insee.

“Les ménages restent confiants, ils ont des niveaux d’épargne élevés et les entreprises ont également des réserves de liquidités importantes”, a déclaré Selin Ozyurt, économiste principal du groupe d’assurance-crédit et de recherche Euler Hermes. “Si le gouvernement parvient à vacciner les gens rapidement, nous pourrions assister à un très fort rebond “, a-t-elle ajouté, estimant que l’objectif du gouvernement d’une croissance de 5 % cette année est réalisable.

Les autorités ont injecté des milliards d’euros pour maintenir les entreprises à flot malgré les fermetures, et cette semaine, la France et d’autres pays ont soumis des plans pour dépenser leur part du fonds de relance de l’Union européenne contre le coronavirus, d’une valeur de 750 milliards d’euros.

Mais les vents contraires demeurent, l’Insee ayant signalé que l’inflation a augmenté de 1,3 % en avril par rapport à l’année précédente, ce qui pourrait freiner l’enthousiasme des consommateurs.

Le secteur du tourisme, très important en France, craint également, à l’approche de l’été, que les voyages internationaux restent freinés par les craintes de contagion.

“La hausse inattendue du PIB français au 1er trimestre suggère que l’économie s’est avérée plus résistante à la mauvaise situation sanitaire et aux restrictions associées que nous ne le pensions”, a déclaré Jessica Hinds, économiste Europe chez Capital Economics.

“Néanmoins, avec la France en lockdown national complet pendant plus de la moitié du T2, nous doutons qu’une reprise soutenue de l’activité soit en cours avant l’été”, a déclaré Hinds.

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